Edition 2003 – L’atome demain

Chaque année, la ville de Saint-Tropez organise sous le titre générique « Les Mystères du XXIè siècle », un colloque sur un thème scientifique d’actualité. Il s’agit en fait de donner au public des clés pour mieux comprendre les grands enjeux scientifiques du moment et d’établir, par là-même, un contact direct entre les chercheurs et les citoyens. Cette année, le thème choisi est celui de l’atome et son corollaire le nucléaire.
Il s’agit donc tout d’abord de faire un point des connaissances sur la structure de la matière et de l’atome avant de débattre des applications actuelles et futures dans le domaine de l’énergie et autres. Plus généralement, l’un des objectifs majeurs est de montrer que le nucléaire ne se limite pas à la production d’électricité ni à la réalisation des armements mais concerne aussi la médecine, la propulsion spatiale, le dessalement de l’eau notamment.

Vendredi 5 décembre 2003 de 18 h à 21 h

« C’EST QUOI, L’ATOME? »
Ce colloque s’adresse à un public non averti des différents aspects de la connaissance de la matière, de l’atome, du nucléaire et des applications dans ces domaines. L’objectif de cette première session est de donner les clés et le vocabulaire nécessaires à la compréhension de l’ensemble du colloque mais aussi d’apporter une connaissance minimale sur les découvertes fondamentales actuelles et les axes de recherche pour le futur.

1ère partie : 18h-19h30
« Que sait-on de l’atome aujourd’hui ? »
• constitution de la matière
• constitution de l’atome
• atomique et nucléaire : ce mot désigne t-il la même chose ?
• radioactivité naturelle et artificielle
• qu’est un isotope ?
• que sont le deutérium et le tritium
• expliquer uranium naturel, uranium enrichi, uranium 235, 238, plutonium
• les différentes forces de liaison
• histoire des découvertes de la physique de l’atome et du nucléaire : les grands noms…
• fusion et fission
• peut-on faire un parallèle entre !’infiniment petit et !’infiniment grand ? Le système solaire est-il un gros atome ?
• le Soleil, comment çà marche,
• quelles particules nous envoie-il ? Danger ?

2è partie : 19h45- 21h
Titre : « Demain, de nouvelles découvertes ? »
• recherches et perspectives dans la connaissance de l’atome et dans la physique des particules
• à quoi peut-on s’attendre ?
• quels sont les organismes de recherche ?
• positionnement de la France, de l’Europe
• qu’est le CERN, qui fait-on ?
• Tokamak, c’est quoi ?
• ITER, c’est quoi ?
• le résultat de ces recherches peut-il permettre d’espérer de nouvelles applications ? Si oui, lesquelles ?

Intervenants
Mr Etienne Klein Physicien et Philosophe des Sciences, Assistant au Directeur des Sciences de la Matière au CEA
Mr Claude Vallée Directeur de Recherche au CNRS/IN2P3

Samedi 6 décembre 2003 de 15h à 18h

« L’ATOME ET SES APPLICATIONS ACTUELLES »
Dans l’esprit du public, les applications du nucléaire sont d’abord la production d’électricité et la bombe. Il s’agit donc de traiter ces deux sujets mais aussi d’aborder d’autres moins connus mais tout aussi importants comme la médecine, l’industrie ou la propulsion notamment. Il s’agit en fait de montrer que le nucléaire est entré dans de nombreux compartiments de la vie des citoyens mais aussi qu’il ne se traite pas comme n’importe quel autre activité et donc que des mesures de sûreté ont été prises à tous les niveaux.

1 ère partie : 15h à 16h 15
« L’électricité nucléaire en France en 2003 »
• un réacteur nucléaire : comment çà marche ?
• le parc nucléaire français : constitution et fonctionnement
• le cycle du combustible : de l’extraction du minerai au stockage des déchets
• le sûreté des installations nucléaires : contrôle, information du
public et organisation en France
• les raison des accidents de Three Mile Island et de Tchernobyl
• la position de la France par rapport aux autres pays
• « chiffre d’affaire » du nucléaire en France ? Emplois ?

Intervenants
Mr Bertrand Barré Directeur chargé de la Communication Scientifique à AREVA
Mr Alain Schmitt Directeur Général Adjoint de la DGSNR (Direction Générale de la Sûreté Nucléaire et de la Radioprotection)

2è partie : 16h30 à 18h
« Les autres applications du nucléaire »
• dresser un panorama de l’application du nucléaire en médecine et cas particulier de l’utilisation de la radioactivité
• la propulsion navale
• le mesure du temps : les horloges atomiques (GPS et Gallileo)
• les autres applications : industrielles (rayon X pour le contrôle des pièces…), pour l’industrie alimentaire, pour l’archéologie (datation au carbone 14 ou à l’argon-potassium), pour le traitement des bactéries (momie de Ramsès II) ….
• la dissuasion nucléaire et la prolifération dans le monde

Intervenants
Dr Anne Flüry-Herard Médecin au CEA. Conseiller du Haut Commissaire à !’Energie Atomique
Mr Bertrand Barré Directeur chargé de la Communication Scientifique à AREVA
Mr Noël Dimarcq Directeur de Recherche au CNRS
Mr Claude Presta COGEMA
Mr Jacques Villain Académie Nationale de l’Air et de l’Espace

Dimanche 7 décembre 2003 de 9h30 à 12h 30

« DEMAIN, L’ATOME »
Il s’agit maintenant de montrer vers quoi s’oriente t-on en matière d’applications du nucléaire dans le futur.

1 ère partie : 9h30 à 10h 45
« Du dessalement de l’eau à la propulsion»
Dans une première partie, on abordera les futures applications possibles du nucléaire et notamment à la propulsion spatiale et au dessalement de l’eau de mer. Mais pour des raisons de sécurité, de coût et d’encombrement, certaines applications comme la propulsion des véhicules terrestres ou aéronautiques ne pourra faire appel au nucléaire au contraire de la propulsion navale. D’autres sources d’énergie impliquant des réactions chimiques et mettant en jeu l’hydrogène comme carburant ou la pile à combustible sont pressenties. Il convenait aussi d’évoquer ces axes de recherche même si elles sont un peu en marge du sujet.
• l’énergie nucléaire pour le dessalement de l’eau
• la propulsion spatiale nucléaire : seul moyen pour aller sur Mars et au-delà ?
• l’hydrogène, carburant de l’avenir ?
• la pile à combustible, pour quelles applications ?

Intervenants
Mr Simon Nisan Ingénieur en Chef au CEA
Mr Nicolas Pillet Chargé de la propulsion des sondes spatiales martiennes au CNES
Mr Thierry Alleau Président de l’Association Française de l’Hydrogène

2è partie : 11h à 12h30
« Quelle énergie électrique pour demain ? »
• quelles sont les voies pour le futur?
• les énergies renouvelables : nature et importance
• l’European Pressurized Reactor (EPR)
• la fusion nucléaire contrôlée
• enfin, afin de faire rêver, on se placera à échéance d’un siècle : y a t-il des énergies dans le système solaire qui pourraient être utilisables sur Terre? A savoir l’hélium 3 de la Lune et l’énergie du Soleil captée sur la Lune et sur orbite et transmise sur Terre par micro-ondes.

Intervenants
Mr Joseph Weisse Conseiller au CEA
Mr Bertrand Barré Directeur chargé de la Communication Scientifique à AREVA
Mr Alain Dupas Chargé d’études au CNES